Interview Burgemeester Marcel Fränzel van Sint Anthonis Deel dit artikel ‹ Terug

Interview Burgemeester Marcel Fränzel van Sint Anthonis

Geplaatst op: vrijdag 8 januari 2021


‘Toen ik hier op 18 november 2019 werd aangesteld heb ik hier een snel inburgeringsprogramma gevolgd. Er zijn in de gemeente Sint Anthonis ongelooflijk veel prachtige plekken. Ik hou enorm van historie en natuur en ieder dorp in deze gemeente heeft een imposante geschiedenis, ook al is het maar 75 jaar zoals dat het geval is in Landhorst. Maar hier in Oploo komt alles samen. In de oude watermolen hebben de heemkundekring en het Gilde hun plekje, maar ook Tontje d’n dwerg heeft hier zijn vaste stek. Het verhaal over de verschoppeling die niet zozeer geliefd, maar wel geaccepteerd werd heeft indruk op mij gemaakt. Dat juist deze excentrieke, kleine man een plekje heeft gekregen is voor mij symbolisch voor het feit dat we er voor elkaar moeten zijn.‘

Waarnemingen

Fränzel begon ooit als docent aardrijkskunde en maatschappijleer, maar rolde als snel de politiek in. Vooral de rol als waarnemend burgemeester lijkt op zijn lijf geschreven. Ook al is hij geen Brabander in hart en nieren, het was toevalligerwijs meestal Brabant waar hij de scepter mocht zwaaien. Woensdrecht, Veghel, Meierijstad, Oosterhout, Altena en nu Sint Anthonis. ‘Nou toevallig? Ik ben wel echt verliefd geworden op Brabant met niet alleen karakteristieke natuur, maar ook karakteristieke mensen. Het leuke aan waarnemend burgemeester zijn is dat je een soort kameleon bent. Je kleurt mee in je omgeving. Ik heb inmiddels veel ervaring en die neem je ook telkens weer mee. Kinderen vragen vaak of ik de baas ben van Sint Anthonis, dan leg ik graag uit dat het juist een heel dienstbaar vak is. Dat ik er ben voor alle mensen als zij vragen, problemen of ideeën hebben. Wat dat betreft zou burgervader een betere titel zijn, dat klinkt zorgzamer dan het wellicht streng klinkende meester. Ik vind het een eer dat ik de nieuwste, maar ook de laatste burgemeester van Sint Anthonis ben. Mijn opdracht is dan ook om deze gemeente zo goed mogelijk mee te laten gaan in de nieuwe gemeente Land van Cuijk.’ Niet zeuren, maar aanpakken ‘Ik ben er na een jaar achter dat de inwoners hier houden van aanpakken, niet zeuren, maar gewoon doen. Dat geldt bijzonder genoeg voor alle generaties. Ik stond echt versteld van de jeugd afgelopen carnaval en hun betrokkenheid. Een mooie mentaliteit, die past bij de oorsprong van dit bijzondere stukje Brabant. Want op die arme zandgronden van de Peel is iets heel moois ontstaan.

Door intensieve landbouw en uitstekende samenwerking is er veel bereikt. Als je de geschiedenis induikt leer je bijvoorbeeld dat de pastoors vroeger hard hebben meegewerkt aan de oprichting van landbouwcoöperaties voor het creëren van banen. Zo heeft men samen gezorgd voor een kleine, maar welvarende gemeente met een rijk verenigingsleven. Die nuchtere mentaliteit stamt natuurlijk ook deels af van de boeren. We zijn wel die agrarische gemeente met een grote vee-dichtheid, de basis waarop de welvaart is gebaseerd. Dat is enerzijds mooi en anderzijds spannend, want er komt wel een transitie aan. Er worden veel keukentafelgesprekken gevoerd door onze ambtenaren met de boeren. Vragen over opvolging, broodwinning, maar natuurlijk ook met de nertsenfokkers die nu een verplichte, versnelde procedure in moesten. Dat is erg verdrietig als je een bedrijf hebt, dat van generatie op generatie is overgegaan en nu opeens versneld en gedwongen moet stoppen. Sommige van onze boeren zitten momenteel echt in een rouwproces. We praten openhartig over wat er nu bijvoorbeeld wel en niet kan op hun locatie. We hebben met veel zaken rekening te houden. Neem iets simpels als schone lucht, maar ook willen we de biodiversiteit bewaken. Werken en wonen in de gemeente is prachtig en dat willen we graag behouden.’

Unieke ligging
‘Ik ben op veel plekken geweest, maar het Land van Cuijk heeft werkelijk een unieke ligging. Zo dichtbij NoordLimburg, bij het Rijk van Nijmegen en met een verbindend gevoel naar Gennep en Duitsland. Echt een heel eigen gebied met straks de grootste gemeente in Brabant wat oppervlakte betreft. De gemeente Land van Cuijk wordt een prachtige uitdagende gemeente: om trots op te zijn. Wat ik het mooiste plekje in het Land van Cuijk vind buiten gemeente Sint Anthonis om? Wat een lastige vraag. Ik vind Kasteel Tongelaar werkelijk prachtig, maar ook het Klooster in Sint Agatha. Maar dat kleine dorpje bij Cuijk; Linden vind ik ook zo schitterend. Het is die diversiteit wat het gebied zo mooi maakt, van bos tot waterrecreatie en van historie tot moderne winkelcentra. Wij zijn blij mee te gaan in de fusie, maar we hadden wel als voorwaarden dat we onze ‘bruidsschat’ gedeeltelijk wilden investeren in eigen gemeente. Niet alleen voor onze inwoners, maar ook voor het gehele Land van Cuijk. We hebben o.a. samen met de inwoners dorpsontwikkelingsplannen gemaakt Er komen aanpassingen in multifunctionele gebouwen. Maar ook een kiosk op de Brink, een forse investering in woningbouw. We kijken heel breed naar de woningbehoefte, hierbij denken we aan de jeugd, maar ook aan onze ouderen. Want ook de ouderen willen we graag bij ons houden. Sint Anthonis is trouwens erg populair. Dat vinden wij niet gek hoor het is echt een aantrekkelijk woon en werkgebied.'

Sint Antonius
'Mijn tweede naam is Anthonius, naar mijn vader en de vader voor hem. Dus heel bijzonder om nu juist hier terecht te mogen komen. Ik ben er trots op en voel de trots van de mensen hier. Had ik al vertelt over de rondleiding in Oploo en dat er een man was met een boek van alle straten in Oploo en wie daar allemaal hebben gewoond. Fantastisch toch? Of hoe men in Landhorst vecht om de laatste kroeg te behouden?’ Terwijl de heer Fränzel uitweidt over de afzonderlijke dorpen met hun eigenheid, besef ik dat ik het mooi is zo’n fusie, maar zeker hier in het gemeentehuis ook een vreemde gewaarwording zal zijn. Wanneer er volgend jaar voor de laatste keer met de hamer wordt geslagen. En de burgervaders zoals Fränzel hun ambtsketting aan de wilgen hangen. Maar al worden we dan één Land van Cuijk, we blijven natuurlijk ook gewoon onze dorpse karakters behouden. En dat is mooi! "

Eefke Peeters interviewt ieder kwartaal een van de burgemeesters van het Land van Cuijk op zijn favoriete plekje. Burgemeester Fränzel koos voor de oude watermolen in Oploo.
advertentie