Brabander krijgt alsnog erkenning voor inzet bij Amerikaanse divisie tijdens WO2 John Althuizen in Amerikaans uniform
Deel dit artikel ‹ Terug

Brabander krijgt alsnog erkenning voor inzet bij Amerikaanse divisie tijdens WO2

Geplaatst op: vrijdag 27 mei 2022


Zondag 29 mei aanstaande ontvangt Oorlogsmuseum Overloon bijzonder bezoek. Vier Amerikaanse oorlogsveteranen bezoeken het museum voor een signeersessie en een meet & greet met publiek. Onder hen is ook Deurnenaar John Althuizen (97 jaar). Hij sloot zich in oktober 1944 aan bij de Amerikaanse 7th Armored Division en vocht met deze eenheid o.a. bij de Slag in de Peel en later in België en Duitsland. Zondag wordt hem, 78 jaar na de oorlog en onder toeziend oog van zijn familie, het Draaginsigne Veteranen opgespeld. Een symbool van erkenning en waardering voor het risicovolle werk dat hij tijdens de oorlog uitvoerde. John is hiervan niet op de hoogte, het wordt dus een bijzondere dag voor hem en zijn familie.


Johnny the Dutchman

Tijdens de Tweede Wereldoorlog stond John Althuizen bij zijn kameraden beter bekend als ‘Johnny the Dutchman’. Hij groeide op in het Brabantse dorpje Deurne. Tijdens de Duitse bezetting van Nederland was John net als vele anderen gedwongen om onder te duiken, voor de Arbeitseinsatz. Terwijl hij ondergedoken zat, werkte hij als koerier voor het verzet. Nadat de Amerikaanse 7th Armored Divsion Deurne bevrijdde in oktober 1944, besloot hij mee te gaan als tolk. Maar niet nadat de commandant eerst een briefje met handtekening van zijn ouders had ontvangen met toestemming. John raakte tijdens hevige gevechten in o.a. Nederland, België en Duitsland meerdere malen gewond en ontving daarvoor ook onderscheidingen. Na de oorlog keerde hij terug naar huis om vrij snel daarna te emigreren naar Amerika. Hij woont daar tot op de dag van vandaag nog altijd met zijn vrouw Jeanne.


Draaginsigne Veteranen

John heeft nooit de Nederlandse veteranenstatus gekregen. Met hulp van Comité Ereschuld Onderscheidingen en het Nederlands Veteraneninstituut wordt de Nederlandse veteranenstatus na 78 jaar aan hem toegekend. John komt hiervoor in aanmerking omdat hij als Nederlander als tolk in een geallieerd leger heeft gediend.


Ontmoet een veteraan op 29 mei

Voor publiek is het mogelijk om zondag a.s. John en de andere drie Amerikaanse veteranen te ontmoeten in het museum. Zij signeren dan het boek ‘The Rifle’ van Andrew Biggio. Het boek is ter plekke te koop en staat vol met verhalen van deze en vele andere veteranen. De opbrengst gaat naar het goede doel; namelijk nog meer veteranen de kans geven terug te reizen naar de plekken waar zij tijdens de Tweede Wereldoorlog strijd hebben geleverd. Omstreeks 12:30 uur staat de signeersessie gepland, deze zal duren tot 14:30 uur. Tickets zijn verkrijgbaar via www.oorlogsmuseum.nl